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월요일과 화요일에 목사들을 대상으로 하는 세미나에 다녀왔다. 점심식사를 겸한 교제 시간에 그곳에 오신 목사님 한 분이 간증을 했다. 한국의 중소기업은행의 동경 지점장을 지낸 분이다. 은혜를 받고 나이 60세가 다되어 신학을 하고 목사가 되신 분이다. 지금은 동경시내 중심지에서 교회를 개척하고 계시다. 그분이 말하기를 자기가 은행지점장으로 있을 때 목사를 우습게 여겼단다. 목회라는 것이 별것 아닌 것처럼 보였고 쉽게 생각했다는 것이다. 그런데 막상 목사가 되어 목회를 해보니 너무나 힘들고 어려운 일임을 절실하게 깨닫게 되었다고 한다. 그래서 지금은 목사님들을 존경하는 마음이 들었다는 내용이었다.
그 말을 듣고 보니 전에 내가 아는 목사님께 직접 들은 말이 떠올랐다. 그분도 유명항공회사 해외지점장을 지낸 분이다. 그때는 장로로 있다가 늦게 신학을 하고 목사가 되었다. 목사가 되어 3년쯤이 지난 때에 만났는데 “장로로 30년 지낸 것보다 목사로 3년 지낸 것이 몇 배는 더 괴롭고 힘들다”라는 말씀을 하셨다. 마치 목사가 된 것을 후회하는 것 같은 말투로 들렸다. 실제로 주변에서 목사의 직분을 맡았지만 도중에 포기하는 분들을 적지 않게 본다. 물론 우리 교단에서도 그런 분들이 가끔씩 나온다. 그런 분들을 보면 정말 마음이 아프고 심히 안타깝다. 한번 목사는 평생목사라고 생각하기 때문이다. 하지만 하나님의 부르심의 확신이 없다면 차라리 그만두어야 한다.
얼마 전에 어느 성도님 댁에 심방을 갔을 때의 일이다. 그 댁의 성도에게 질문을 받았다. 내용인즉, 한번뿐인 인생 살면서 해보고 싶은 것을 못해본 것이 있어 아쉽다는 것이다. 만약에 다시 태어난다면 꼭 그 일을 해보고 싶다고 하셨다. 그러면서 나에게 다시 태어나면 무엇을 하고 싶으냐 질문하셨다. 나는 즉답을 했다. “두 번 아니 백 번을 다시 태어나도 목사를 하고 싶다” 목사로서 27년을 지내면서 만만치 어려운 일들을 많이 겪었다. 하지만 그보다 큰 하나님의 위로와 도우심의 손길이 있었다. 영적 생명들이 탄생하는 기쁨을 맛보았다. 내가 하고 있는 일에 보람을 느꼈다. 다 셀 수도 없는 넘치는 축복들을 경험했다. 모두가 목사이기에 누릴 수 있는 은혜였다. 목사여서 너무 행복하다.

담임목사.


月曜日と火曜日に牧師たちを対象としたセミナーがあった。昼食を取りながら共に交わる中で、ある先生が証しをした。韓国の中小企業銀行の東京支店長を歴任した方だ。60歳を超えてから神学を学んで牧師となった方である。今は東京市内の中心地で教会開拓の働きをされている。その先生いわく、本人が銀行の支店長をしているときには牧師を軽く見ていたそうだ。牧師の働きが大したこともなく、簡単そうに見えたという。ところが、いざ牧師となって教会の働きをしたらあまりにも大変で厳しいということを切実に悟ることとなったそうだ。それで、今は牧師たちを尊敬しているという。
その話を聞いた後、他の人のことを思い出した。私の知っている牧師から直接言われたことである。その先生も大手航空会社の海外支店長だった。そのときには長老だったが、後に神学校に行ってから牧師となった。牧師となって3年くらい過ぎた後に会ったが、「長老として30年を過ごした時間より牧師として過ごした3年がより苦しくて辛かった」と言われた。まるで牧師となったことを後悔しているように感じられた。実際に私の周囲にも牧師となってから途中で諦める人が多い。もちろん、我が教団でもそのような方がたまに現れる。そういう方を見ると本当に心が痛くて、とてももどかしい。一度の牧師は一生牧師だと考えるからである。しかし、主なる神様から呼ばれた召命がなければ、むしろやめるべきである。
この前、ある信徒の家庭訪問に行ったときのことである。その家の信徒から質問を受けた。内容は、一度しかない人生を生きていて本当にやりたかったのにやれなかったことがあって悔しいという。もし、生まれ変わったならば、必ずそのことをしてみたいといわれた。それから私に、もし生まれ変わるなら何をしたいか聞いて来た。私は即答した。「百回生まれ変わってもすべて牧師となりたい」牧師として27年間を過ごしながら大変なことを沢山経験した。しかし、それ以上の大きな主の慰めと助けを受けた。霊的な命の誕生の喜びを味わった。私のしていることに生き甲斐を感じた。数え切れない溢れる祝福を経験した。すべてのことが牧師であるが故に受けた恵みだった。牧師であることが本当に幸せである。

魯牧師。
 

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